利き酒

 友人に誘われて、奇妙な利き酒会に参加してきた。
 ろうそく灯りだけの会場内に、お猪口がずらりと並んでいる。中身は世界各国のスタミナ酒だ。場内が暗いのは視覚に頼らず、味で言い当てるためなのだそうだ。世界各地を旅行してきた僕は、スタミナ酒にはかなり自信がある。
 「これはサソリ酒」正解。
 「オットセイだね」正解。
 タツノオトシゴ酒、コブラ酒・・・と順調に言い当て、優勝まちがいなしと思っていたら、最後の酒がどうしてもわからない。
 すると向こうの席でひとりが手を上げた。「去年の優勝者だよ」と友人が耳元でささやく。よく見ると女性ではないか。
 「幼角酒ですね。北欧の、まだ若いトナカイの角かな」
 正解。優勝杯は彼女の手に。
 僕は彼女に近づいて話しかけた。「あの、よかったら、普通のお酒を飲みに行きませんか?」
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